mercredi 8 février 2017

Hypertension artérielle

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Sans être considérée comme une maladie en soi, l'hypertension artérielle (ou haute pression) est une condition de santé qui peut être à l'origine de plusieurs problèmes potentiellement graves. Elle survient lorsque la circulation sanguine exerce une pression trop forte sur les artères sans qu'il y ait stress ou effort physique. Il existe deux types d'hypertension artérielle : l'hypertension primaire (liée au mode de vie) et l'hypertension secondaire (liée à une condition de santé pré-existante).

Qui est touché par l'hypertension artérielle?

  • L'hypertension artérielle touche aussi bien les hommes que les femmes
  • Après l'âge de 55 ans, on est beaucoup plus susceptible d'en souffrir
  • Les femmes de plus de 65 ans en sont plus souvent victimes que les hommes au même âge
  • Avant l'âge de 50 ans, toutefois, l'hypertension artérielle touche beaucoup plus les hommes que les femmes
  • La proportion de personnes souffrant d'hypertension augmente rapidement dans les sociétés industrialisées en raison de notre mode de vie

Quels sont les facteurs de risque?

Dans le cas de l'hypertension artérielle primaire, le mode de vie joue un rôle primordial dans l'apparition du problème. Plusieurs facteurs peuvent être en cause, en voici quelques-uns.
  • Le tabagisme
  • L'abus d'alcool et de drogues
  • La sédentarité
  • La surcharge pondérale
  • Le gras abdominal, particulièrement chez les hommes jeunes
  • Le stress
  • Une alimentation trop riche en sodium (sel) et en gras, ou un abus de réglisse noire
  • L'âge est un facteur de risque non-négligeable pour l'hypertension primaire
  • Les personnes ayant des antécédents familiaux d'hypertension artérielle sont plus à risque d'en souffrir à leur tour
  • Dans le cas de l'hypertension artérielle secondaire, elle est souvent le résultat de troubles endocriniens, de problèmes de reins ou encore d'une malformation cardiaque
  • Certains médicaments, lorsqu'ils sont utilisés trop régulièrement, peuvent augmenter la pression artérielle : c'est notamment le cas de certains anti-inflammatoires (tels que l'ibuprofène) et de certains médicaments utilisés pour traiter les symptômes du rhume et de la grippe

Quels sont les principaux symptômes de l'hypertension artérielle?

Les personnes souffrant d'hypertension artérielle ne présentent souvent aucun symptôme. Toutefois, il arrive qu'ils expérimentent des symptômes parmi les suivants (lorsque l'hypertension est grave).
  • Vertiges, confusion, somnolence et bourdonnements
  • Saignements de nez
  • Palpitations cardiaques
  • Sensation de picotement dans les pieds, dans les mains

Diagnostic de l'hypertension artérielle

  • C'est en mesurant la tension régulièrement à l'aide d'un tensiomètre qu'un médecin pourra poser un diagnostic d'hypertension artérielle. Puisqu'il n'y a pas de symptômes en général et que l'hypertension est une condition répandue, on prend cette mesure dans les examens médicaux de routine que chacun devrait faire une fois par an.
  • Puisque la pression varie dans le temps selon différents facteurs (activité physique, stress, heure de la journée), plusieurs mesures sont nécessaires pour poser un diagnostic.
  • Les mesures de la pression peuvent être prises lors de rendez-vous médicaux successifs, ou à l'aide d'un appareil porté par le patient en permanence, ou encore à l'aide d'un tensiomètre à la maison, utilisé par le patient lui-même.
  • On commence généralement à parler d'hypertension artérielle lorsque la pression systolique dépasse 135 ou que la pression diastolique dépasse 85. En haut de 120 pour la systolique et de 80 pour la diastolique, on parle de pré-hypertension. Pour les diabétiques, on commence toutefois à parler d'hypertension dès 130 pour la systolique et 81 pour la diastolique.

Risques de complications

  • L'hypertension artérielle augmente de beaucoup les risques de souffrir de maladies cardio-vasculaires. On estime que le risque double chaque fois que la systolique augmente de dix.
  • En faisant travailler le coeur trop fort, l'hypertension artérielle augmente également les risques d'insuffisance et d'arrêt cardiaque.
  • La fragilisation des vaisseaux sanguins est parfois à l'origine d'une insuffisance rénale et de problèmes aux yeux.

Comment traiter l'hypertension artérielle?

  • Après un diagnostic d'hypertension artérielle, il est fortement recommandé d'appliquer les mesures préventives listées plus bas
  • Au besoin, certains médicaments peuvent être utilisés pour soigner l'hypertension artérielle
  • Les bêtabloquants, les inhibiteurs calciques et les médicaments qui bloquent la production ou la réception de l'angiotensine peuvent être utilisés pour leurs effets sur l'action cardiaque ou la dilatation des vaisseaux sanguins
  • Les diurétiques, qui aident à l'élimination du sel, ont eux aussi une certaine utilité

Prévenir l'hypertension artérielle

  • Une bonne hygiène de vie est essentielle pour prévenir l'hypertension artérielle
  • La pratique régulière d'une activité physique d'intensité modérée et stimulant le système cardio-vasculaire, telle que la marche ou la natation contribue à réduire les risques de souffrir d'hypertension
  • Il convient de limiter ses apports alimentaires en gras et en sel, de modérer sa consommation d'alcool et de privilégier fruits et légumes, poissons gras, et aliments riches en potassium
  • L'arrêt du tabac est primordial
  • Le maintien d'un poids santé contribue au maintien d'une tension artérielle normale
  • Il est idéal d'éviter les situations qui peuvent causer du stress : pratiquer régulièrement le yoga ou la relaxation peut favoriser une meilleure gestion du stress

Saviez-vous que...

Puisque l'hypertension artérielle est souvent asymptomatique et qu'elle pave souvent la voie a des maladies très graves, on la surnomme la « tueuse silencieuse. » De quoi donner froid dans le dos !

Note

Les informations contenues dans cette fiche vous sont fournies à titre informatif seulement et vous permettront de poser des questions éclairées à votre médecin. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Notre équipe de rédacteurs et d'experts met tout en oeuvre pour vous fournir de l'information de qualité. Toutefois, Canal Vie ne saurait être tenu responsable si le contenu d'une fiche s'avérait incomplet ou désuet. Nous vous rappelons qu'il est fortement recommandé de consulter un médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé.

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